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소녀와 살인청부업자는... 영화 <레옹> 주제, 나탈리 포트만

영화 &lt;레옹&gt; 포스터.
영화 <레옹> 포스터.

 

■ 작품 소개: 어른 같은 소녀와 아이 같은 어른의 우정 그리고 사랑

 

영화 <레옹: 프로페셔널(Leon: The Professional)>(이하 레옹)은 뤽 베송(Luc Besson)이 감독한 1994년 프랑스 액션, 범죄-스릴러 영화입니다. 한국 개봉은 1995년입니다. '청소부(Cleaner)'란 별명을 가진 뉴욕 최고의 살인청부업자 레옹(장 르노)과 부패한 경찰 스탠스필드(게리 올드만) 일당에게 가족이 몰살당한 12살 소녀 마틸다(나탈리 포트만)의 우정과 사랑, 그리고 서로 간의 소통과 인생에 대한 이야기입니다.

영화는 미국 뉴욕시 외곽, 한 아파트에 살고 있는 마틸다의 가족으로부터 시작됩니다. 마약 운반책인 그녀의 아버지는 아파트에 마약을 숨긴 의심을 받고 폭력적이고 부패한 경찰 스탠스필드 일당에게 목숨을 잃습니다. 마틸다의 새엄마와 언니, 사랑하는 남동생까지 가족 모두가 몰살됩니다. 다행히 마틸다는 마트에 쇼핑을 감으로써 목숨을 보존하게 됩니다.
가족의 몰살로 절망적이고 트라우마에 빠진 마틸다는 우유와 화분을 사랑하는, 정체를 알 수 없는 이웃아저씨 레옹에게 도움을 청하고 함께 지내게 됩니다. 마틸다와 레옹은 새로운 거주지를 찾게 되고 마틸다는 가족의 복수를 위해 자기도 살인청부업자가 될 수 있게 도와달라고 레옹에게 부탁합니다.
처음에는 주저했던 레옹은 결국 마틸다의 극단적인 애원과 고집에 못이겨 그녀의 부탁을 수락합니다. 1994년 극장판에는 편집된 마틸다의 러시안룰렛 장면이 1998년 감독판에 추가됩니다. 이 장면은 레옹이 마틸다의 무리한 요청을 수락하게 되는 중요한 씬입니다. 결국 레옹은 마틸다에게 무기 다루는 방법을 가르치고 자신과 같은 살인청부업자가 되는 데 동의합니다. '어른 같은 불량소녀' 마틸다와 '아이 같은 살인청부업자' 레옹은 함께 시간을 보내면서 서로를 알아가게 되고 소통하면서 깊은 유대감과 감정의 공유를 하게 됩니다. 마틸다는 아버지 같은 레옹에게 우정과 사랑을 동시에 느끼며 레옹 역시 12살 소녀 마틸다에게 말로 표현하기 힘든 감정을 느끼게 됩니다.
영화 전반에는 어두운 유머와 감정의 깊이, 강렬한 액션 시퀀스가 ​​돋보입니다. 레옹과 마틸다의 관계는 이야기의 핵심이며 외로움, 충성심, 구원이라는 주제를 탐구합니다. 결국 레옹은 스탠스필드로부터 마틸다를 보호하기 위해 자신을 희생하여 그녀가 탈출하고 새로운 삶을 시작할 수 있도록 합니다. 영화는 마틸다가 그들의 유대감을 상징하는 상징인 레옹의 화분을 들고 뉴욕을 떠나는 것으로 마무리됩니다.
영화는 첫째 뤽 베송 감독의 세련되고 절제된 연출, 둘째 세 명의 주연 장 르노, 나탈리 포트만, 게리 올드만의 개성 강한 캐릭터와 폭발적인 연기력(특히 12살 나탈리 포트만의 천재적인 연기는 압권임), 셋째 액션으로 가득 찬 범죄-스릴러지만 소녀와 살인청부업자 간의 우정과 소통을 구성의 한 축으로 병렬시켜 영화의 완성도를 높였습니다. 

 

■ 주제:  상실과 트라우마를 극복하는 관계 또는 소통의 의미

 

영화 <레옹>은 빠져들 수밖에 없는 내러티브와 사랑할 수밖에 없는 캐릭터를 관객들의 공감을 이끌어냅니다. 특히 몰입도 높은 스릴러의 틀 안에서 외로움, 가족, 도덕성, 트라우마, 정체성, 권력 등의 주제를 조명하는 다각적인 영화입니다. 이는 관객들로 하여금 인간 본성의 이중성과 역경과 고난에 직면하여 내리는 선택에 대해 생각해 보도록 유도합니다. 몇 가지 주제를 소개합니다.
(1) 고립과 외로움: 영화는 레옹과 마틸다를 모두 외로운 인물로 묘사합니다. 우유를 좋아하는 레옹은 살인청부업자로서의 고독과 외로움을 덜어줄 유일한 친구는 화분에 담긴 식물입니다. 화분은 한 곳에 정착하지 못하고 이리저리 떠돌아다니는 레옹을 대변합니다. 반면 마틸다는 아버지의 재혼으로 가족 내에서 소외와 폭력으로 인해 고립되어 있습니다. 레옹과 마틸다의 유대감은 두 사람 모두에게 절실히 필요한 동료애와 소속감을 제공합니다.
(2) 관계의 변화: 살인청부업자와 12살 소녀는 나이와 환경-성격의 차이에도 불구하고 친구와 가족적인 유대감을 형성합니다. 영화 초반, 레옹은 마틸다의 보호자가 되어 물리적으로 정서적으로 그녀를 보호하고 도와줍니다. 그들의 관계는 소통과 일상을 함께 하면서 보호자와 피보호자의 관계를 벗어나 남자와 여자의 감정으로 발전하게 됩니다.
(3) 도덕과 윤리: 이 영화는 도덕성과 폭력의 본질에 대한 질문을 제기합니다. 레옹은 전문 청부살인업자지만 엄격한 윤리 강령을 고수하며 무고한 사람이나 여성, 어린이를 죽이는 것을 거부합니다. 마틸다의 복수에 대한 열망은 옳고 그름의 경계를 모호하게 만들고, 그녀는 자신의 가족에게 해를 끼친 사람들에 대한 폭력적인 보복을 추구하게 됩니다.
(4) 상실과 트라우마: 레옹과 마틸다는 모두 심각한 상실과 트라우마를 경험했습니다. 레옹의 과거는 수수께끼에 싸여 있지만 그가 오랜동안 고통을 함께 견뎌왔음을 암시합니다. 마틸다는 가족이 잔혹하게 살해되는 것을 목격하고 감정적으로 상처를 입고 복수를 꾀합니다. 영화는 개인이 상실과 트라우마에 어떻게 대처하는지 다양한 방식으로 탐구합니다.
(5) 정체성 및 자기 발견: 마틸다는 레옹으로부터 암살 기술을 배우면서 변화를 겪으며 자신의 강점과 능력을 발견합니다. 그녀는 강력한 남성이 지배하는 세상에서 자신을 주장하면서 정체성과 선택 의지에 대한 질문과 씨름합니다. 레옹 역시 마틸다의 눈을 통해 자신을 바라보고 자신의 인간성과 마주하면서 정체성의 변화를 경험합니다.
(6) 부패와 권력: 적대적인 인물인 노먼 스탠스필드(Norman Stansfield)는 부패와 권력 남용을 상징합니다. 부패한 경찰로서 그는 자신의 목표를 달성하기 위해 폭력과 협박을 사용하여 처벌받지 않고 활동합니다. 그의 행동은 권위의 어두운 측면과 확인되지 않은 권력의 결과를 강조합니다.

■ 나탈리 포트만: 섹시, 순수 고루 갖춘 매력 만점의 '팔색조 '

나탈리 포트만은 다양한 장르의 다채로운 작품에서 다재다능한 연기로 널리 인정받는 배우입니다. 그는 1981년 6월 9일에 이스라엘 예루살렘에서 태어나 가족과 함께 미국으로 이주했습니다. 포트만은 어린 시절부터 연기에 대한 재능과 열정을 보여주었으며, 1990년대 중반에 전문 연기 경력을 시작했습니다.
포트만이 영화계에 본격적으로 이름을 알리게 된 작품은  1994년 뤽 베송이 감독한 <레옹>에서 마틸다 역으로 출연했을 때입니다. 가족이 살해당한 후 복수를 위해 애쓰는 12살 소녀를 연기한 그녀는 평론가와 관객들로 하여금 큰 호평을 받으며 할리우드의 유망주로 인정받았습니다.

포트만의 연기 경력은 계속해서 번영해 왔으며 다음과 같이 다양한 작품에 출연했습니다.
(1) 영화 <스타 워즈> 프리퀄 삼부작: 포트만은 조지 루카스의 <스타 워즈> 프리퀄 삼부작에서 패드메 아미달라 역으로 출연하여 국제적으로 인정받았습니다.
(2) 영화 <블랙 스완 (2010)>: 포트만은 발레리나 니나 세이어스 역으로 출연하여 정신적인 걸음마와 싸우는 여성을 탁월하게 연기하여 아카데미 여우 주연상을 비롯한 다수의 영예를 안았습니다.
(3) 영화 <잭키 (2016)>: 포트만은 존 F. 케네디 대통령의 암살을 다룬 영화에서 그의 아내인 재클린 케네디 역으로 출연하여 크리티컬한 호평을 받았습니다.
(4) <V 포 벤데타 (2005)>: 앨런 무어의 그래픽 소설을 바탕으로 한 이 미래 스릴러에서 포트만은 폭정 정권에 맞서는 혁명 계획에 끌려든 여성 이비 해몬드 역으로 출연하여 비판가들과 팬들로부터 칭찬을 받았습니다.
(5) 영화 <토르> 시리즈: 포트만은 마블 시네마틱 유니버스 영화인 <토르> 시리즈에서 주인공의 사랑 인터레스트인 제인 포스터 역으로 출연했습니다.
연기 경력 외에도 포트만은 여러 사회 및 정치 문제에 대한 활동가로서도 알려져 있습니다. 그녀는 하버드 대학에서 심리학 학위를 소지하고 있으며, 성 평등, 환경 보전 및 동물 권리를 증진하는 데 관련된 프로젝트에 참여했습니다.